Bajo la misma Historia

Onur  

Desde mis primeros años de adolescencia, hasta los 16, solo podía dedicarme a la lectura durante las vacaciones. Durante el período escolar, buscaba libros que me llamaran y los agregaba a mi lista. Hacia el final de cada trimestre, le entregaba la lista a mi padre, quien luego la cambiaba por un montón de novelas en el momento en que llegaba a casa después del último examen del trimestre.

Bajo la misma estrella  se incorporó a mi lista a principios del verano de 2014 debido a una regla simple y autodidacta: si quería ver una película adaptada de un libro, primero tenía que leer el libro. Entonces, revisé el libro a toda velocidad en dos días, decidido a ver la película lo antes posible. Chico, fue un error. 

Incluso después de hojear sin pensar la novela, me di cuenta de que la adaptación de Hollywood no tenía justicia en esta obra maestra. Ahora, casi ocho años y medio después de su publicación, después de que Bollywood acaba de lanzar su propia versión de TFIOS , me encuentro en el mismo barco.

Cuando TFIOS se lanzó por primera vez, provocó una oleada de cambio tan poderosa, no solo en nuestras listas de lectura, sino también en nuestra percepción de las enfermedades terminales y mentales e incluso del género en sí, que era conocido por su trama similar y su cubierta de azúcar. Me  viene a la mente A Walk to Remember (1999) de Nicholas Sparks  . Green respiró aire fresco al modernizar la trama milenaria de amantes desamparados, atrayendo a lectores de todas las edades de todo el mundo.

Para aquellos que no lo saben,  Bajo la misma estrella   fue el tributo de John Green a Esther Earl, de 16 años, uno de los primeros miembros de su comunidad de vlogs con los que se hizo amigo. Esther sufría de cáncer y murió poco antes de que se escribiera la novela. Green utilizó su experiencia con Esther para asegurarse de que su texto fuera lo más auténtico posible al retratar los sufrimientos de quienes padecen cáncer. 

Inspirado por Esther, John Green creó Hazel Grace Lancaster, una joven de 16 años que lucha contra el cáncer de tiroides. Hazel tiene dificultades para socializar con personas de su edad, hasta que conoce a Augustus Waters en un grupo de apoyo para sobrevivientes de cáncer. Para cuando el destino hizo que chocaran, Hazel Grace ya había sufrido durante tres años y Augustus había entrado en remisión después de perder su pierna derecha a causa de un osteosarcoma (cáncer de huesos). Los dos se sienten atraídos inmediatamente el uno por el otro y comienza una desgarradora historia de amistad, amor y pérdida.

Incluso sin las enfermedades terminales de los personajes o tal vez por ellas,  TFIOS destaca entre otras novelas románticas de su época. Por un lado, los personajes de John Green no son estereotipados ni “perfectos”. Entre Hazel y Augustus, los dos tienen tres piernas y un par de pulmones en pleno funcionamiento. El cabello de Hazel está cortado en un mechón corto, su cara está hinchada por el tratamiento contra el cáncer y lleva consigo un tanque de oxígeno en todo momento. Augustus tiene problemas para caminar y conducir debido a su pierna protésica. Green hace un excelente trabajo al equilibrar el sarcasmo y la gravedad en la forma en que estos personajes, y sus amigos, piensan y hablan. Por una vez, los adolescentes en un libro no son solo criaturas impulsadas por hormonas obsesionadas con la popularidad. Hazel, como narradora, es real. Enfrentar la muerte desde una edad muy temprana le ha permitido comprender mejor las ideas de la vida y la muerte, y Augustus no se queda atrás. 

Green tampoco pasa por alto los dolorosos detalles del cáncer en sus vidas. Esboza vívidamente las complicaciones físicas y psicológicas de ser joven y tener una enfermedad terminal, a menudo de formas que no son glamorosas ni románticas. Una de las escenas más inquietantes del libro muestra a Augustus cubierto de vómito, retorciéndose de dolor, varado en una estación de servicio, mientras Hazel siente náuseas impotentes mientras inspecciona su herida. 

El mérito del libro de Green se encuentra más allá de sus páginas. Antes de su lanzamiento por primera vez en 2012, el autor había estado anunciando su próximo libro en las redes sociales, que tenía un alto alcance de 2,3 millones de seguidores en Twitter y 2 millones de suscriptores de YouTube como ‘luchadores nerd’. Como resultado, TFIOS recibió un pedido de 150.000 copias firmadas, encabezando las listas de preventa de Amazon y Barnes & Nobles incluso antes de que John Green terminara de escribirlo. El mismo alcance en las redes sociales ayudó a su campaña publicitaria para TFIOSAdaptación de Hollywood dos años después, cuando sus creadores decidieron publicitar la película principalmente en las redes sociales. La campaña obtuvo una gran base de fans de adultos jóvenes en Tumblr casi de la noche a la mañana. Movidos por el elenco estelar, la banda sonora y el uso de la tipografía “linda” en su material promocional, los fanáticos de todas las edades y géneros llenaron los cines durante mucho tiempo después del   estreno de la película The Fault in Our Stars . Para 2014, cuando se estrenó la película, la novela de Green había vendido 10,7 millones de copias impresas en todo el mundo, según un informe de IBJ; otorgó aproximadamente el 80 por ciento de las ventas de libros impresos ese año y encabezó las listas impresas, Amazon Kindle y Nielson BookScan Juvenile Top 20, según  Publishers Weekly .

Tal es el legado de la novela de John Green, que inspiró furor en todas sus demás ficciones juveniles, ya sea Paper Towns, Looking for Alaska o An Abundance of Katherines , y esas fueron las razones por las que estaba al borde de mi asiento cuando cayó el tráiler de  Dil Bechara , la adaptación de Bollywood de The Fault in Our Stars . Agregue a eso el hecho de que esta sería la última película del difunto actor Sushant Singh Rajput, así como una oportunidad para el director Mukesh Chhabra de PK, Kai Po Che y Gangs of Wasseypur , para traer matices culturales a la conversación en torno a la terminal y enfermedad mental.

Desafortunadamente, Dil Bechara no solo no ha logrado inspirar tal conversación, sino que me temo que también podría haber hecho algún daño al valioso legado de TFIOS . 

Llamado Immanuel ‘Manny’ Rajkumar Junior (interpretado por Sushant Singh Rajput), el indio Augustus ama ver películas y es igualmente apasionado por actuar en ellas. Pero ese es el único elogio que recibe el personaje. Donde Augustus es un personaje empático, humilde y multidimensional, Manny se hunde en los arcaicos tropos de Bollywood en un momento en el que la mayoría de los personajes de la industria avanzan hacia el progreso. 

Manny persigue a Kizie Basu (interpretada por Sanjana Sanghi), la contraparte de Hazel en Bollywood (léase: continúa acosándola) incluso después de que ella manifiesta su claro desinterés. Es grosero tanto con Kizie como con su madre, criticando el gusto por la música y las habilidades culinarias de esta última, todo en nombre de ser “encantador”. Parece no tener idea del espacio personal o la privacidad. Kizie se enamora rápidamente de los rasgos que al principio le resultaban tan molestos, mientras que su padre permite que Manny, un extraño, insulte en broma a su esposa en su casa. 

Tampoco hay muchas capas para Kizie. En la historia de Green, Hazel está atrapada en “An Imperial Affliction”, un libro de ficción en la novela que retrata a un paciente con cáncer y la vida de las personas que la rodean. El libro termina a mitad de oración, sin un final claro, como si reflejara la tendencia de la vida a terminar a menudo de manera similar. La obsesión de Hazel por encontrar un final a su libro favorito se debe a la necesidad de averiguar cómo continuarán las vidas de sus seres queridos una vez que ella se haya ido. Debido a esto, pasa gran parte de su vida creyéndose a sí misma como una “granada” que lastimará fatalmente a quienes la rodean una vez que detone. 

Kizie, por otro lado, está ansiosa por ir a París para conocer a su cantante favorito, Abhimanyu Veer, para escuchar el final de una canción de amor que dejó sin terminar. Una canción de amor cuya letra no tiene un significado superior o conexión con Kizie o sus circunstancias. Al final, cuando localiza a su ídolo, Kizie termina pareciendo más una fanática molesta que un personaje fuerte pero atormentado que lucha por lidiar con su realidad.

Mientras tanto, el deber de ayudar a la transición de la historia de los EE. UU. A la pequeña ciudad india de Jamshedpur parece recaer únicamente sobre los hombros de la madre de Kizie, quien interpreta a una madre bengalí estereotipada y sobreprotectora con demasiada fuerza. Entre alimentar a la fuerza a su hija  shondesh  y cocinar pescado, parece que prácticamente no tiene tiempo para estar al lado de su hija. Cualquiera que sea el tiempo que logra pasar juntos, lo usa para reprender a su hija.

Cuando me propuse ver  Dil Bechara, tenía muchas esperanzas de que los creadores se adentraran más en los temas de las enfermedades terminales y mentales. Fue importante para mí a nivel personal, ya que las historias de John Green a menudo lo han sido para innumerables lectores adultos jóvenes. Era optimista de que una trama tan poderosa como la de Green finalmente iniciaría una conversación abierta sobre un tema que permanece completamente sin abordar en la comunidad del sur de Asia. En cambio, recibí una versión hindi diluida de la realidad del cáncer y personajes igualmente diluidos. El cambio cultural que los creadores se esforzaron tanto en crear se habría apreciado mejor si hubiera arrojado luz sobre cómo los pacientes y sus familias afrontan las enfermedades terminales en esta región. Lamentablemente, la adaptación fue un error incluso con el elenco y el equipo estelares. 

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